Les atolls Maalhosmadulu, Maldives

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#Image commentée

Publié le 23 juin 2005

Image ASTER en couleurs naturelles des atolls Maalhosmadulu du Nord et du Sud 
(5.3 degrés de latitude Nord et 73.9 degrés de longitude Ouest) 
acquise le 22 décembre 2002

 

Non, vous n'êtes pas sur le site d'un distributeur de boissons pétillantes!
Cette image rafraîchissante en ces jours de grandes chaleurs nous emmène vers les Maldives. L'archipel des Maldives est situé dans le Nord de l'océan Indien, au sud-ouest de l'Inde. Il est constitué de près de 1 200 petites îles coralliennes regroupées en 26 atolls, dont les atolls Maalhosmadulu du Nord et du Sud que l'on peut admirer sur cette image. L'ensemble s'étire de part et d'autre de l'Equateur sur une longueur de près de 800 km et totalise une superficie de 300 km² de terres (notre pays, avec ses 32 545 km², fait figure d'empire à ses côtés) pour environ 330 000 habitants. Seules 200 îles sont habitées tandis que 80 sont réservées aux touristes (îles-hôtels). L'atoll le plus important est celui de Malé, qui abrite la capitale du même nom. Malé, ville la plus importante du pays avec ses 80 000 habitants, a été fortement touchée par le tsunami dévastateur de décembre 2004. Les vagues ont submergé les digues pour inonder la capitale avec de l'eau chargée de sable. Les maldiviens craignent que cette catastrophe ne préfigure d'autres désastres futurs dus à l'élévation du niveau de la mer causée par le réchauffement global de la planète. Avec une altitude moyenne de 1 mètre au-dessus de niveau de la mer, la république des Maldives a en effet le difficile privilège d'être le pays le plus bas au monde.

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